Banner

Что русскому человеку делать в Америке

Каждый раз, когда новый американский знакомый узнает, что я из России («ohh, Siberia, cold, reindeers, do they still sent bad people over there?»), он произносит примерно такую фразу – «русских очень много в Нью-Йорке на Брайтон Бич/в Бостоне/в Калифорнии». Мой ответ всегда один и тот же – русских много везде. Почти в любом городе есть русская община, здесь есть православные церкви, а в ночных клубах – русские ночи. Невольно задаешься вопросом – кто же все эти русские, и чем они здесь занимаются?

Невозможно представить, что все эти люди пересекли океан и 10 тысяч километров чтобы работать официантами, заправщиками и косметологами.

Тем не менее, для большинства новая американская жизнь начинается именно с физического труда. До того, как «зажить по настоящему», многим приходится заново учиться просто выживать. Исключение, конечно, составляют те, кто приезжает в Штаты по рабочим визам и с приглашением работодателя, или же талантливые артисты и спортсмены, получившие предложение продолжить карьеру по эту сторону океана. Бывает и как в истории с Ваней Мироновым, школьником из Ишима, который изобрел новый формат звука и победил в научной конференции, организованной компанией Intel. Ишимец получил предложение поехать на финал конкурса в Штаты с возможностью выиграть грант на обучение в американском вузе. Можно представить, что после этого Intel с большим удовольствием приняла бы талантливого программиста на работу, и жизнь его была бы вполне прекрасна и обеспечена. Ваня ехать отказался – на время финала конкурса как раз приходился ЕГЭ, и он «не хотел размениваться». Вместо этого ишимский вундеркинд поступил в московский университет имени Баумана и будет заниматься программированием в сфере ракетостроения. Но это я к чему: настоящий талант всегда найдет дорогу к своей мечте и обладает при этом бесценной привилегией выбора – каким из открывающихся путей пойти. Остальным смертным, не обладающим ярко выраженными суперспособностями и знаниями, придется продираться сквозь тернии к своей американской звезде.

Пока я писала эту колонку, мы обсуждали тему «американской мечты по-русски» со многими моими друзьями и знакомыми, живущими в Штатах. Кто-то приехал по визе невесты, кто-то выиграл грин-карту в лотерею, а кто-то остался в Америке после студенческой программы. У каждого своя история – как уладить все вопросы с документами, как смириться с мыслью, что родители остались в России и им вряд ли дадут визу? Как найти работу? Как найти себя – заново, после оконченного или почти оконченного университета, какой-никакой карьеры в своей сфере, после всего, оставленного за спиной после взлета самолета Москва – Нью-Йорк? Путь здесь только один – забыть на время о гордости и много самоотверженно работать, веря в светлое будущее, как в американских фильмах времен Великой депрессии.

Моя подруга Оля живет в Америке уже 11 лет. Своего американского мужа она встретила в Гонконге – после танцевальной академии в Клайпеде Оля танцевала по всему миру. На Кейп Коде танцевать оказалось негде. Кроме детских студий и единственного стриптиз клуба. Эти варианты она рассматривать не стала. У Оли родились двое детей, а муж тем временем испарился. Она пыталась устроиться хоть куда-нибудь, но все компании, вплоть до аптек и прачечных, отказывались давать ей шанс, не желая связываться с детскими больничными и школьным расписанием. Пытаясь найти хоть какую-то поддержку, она обратилась в службу социальной помощи. Там, в ответ, кроме льгот, предложили ей работу. Она начала интерном – без всякой оплаты. Курсов никаких в этой конторе задумано не было, поэтому всему Оле пришлось учиться в процессе. Сейчас она работает в соцслужбе клерком и растит детей в новом доме, который построила для нее местная община. Такая здесь у нас есть лотерея – благотворительный фонд Habit for Humanity выбирает несколько семей, не рассчитывающих на покупку жилья в ближайшем будущем, и общими силами строит им дом, – кто-то помогает деньгами, кто-то привозит мебель, а некоторые просто приходят класть кирпичи и вколачивать гвозди – бесплатно. По словам Оли, найденная работа и построенный дом были историей в стиле «в правильное время, в правильном месте». Но чтобы оказаться в этом правильном месте, зачастую приходится обить немало порогов.

Перед каждым приезжающим в Штаты встает вопрос – работать по своей специальности, а значит искать возможности подтвердить свой русский диплом, или переучиваться на совершенно новую профессию. Для многих сфер российских корочек будет недостаточно – придется доучиваться до степени доктора. В любом случае, образование в Америке стоит очень много. Чтобы подтвердить свою российскую степень, нужно сдать несколько экзаменов, а для этого, естественно, придется ходить на курсы или учиться по книгам самостоятельно, если позволяет уровень языка. Моя знакомая Таня закончила медуниверситет в Белоруссии. После переезда в Америку она решила, что отказываться от карьеры врача не хочет, но в местной клинике ее приняли только на стойку регистрации. Несколько лет она работала там днями, а по ночам учила по американским учебникам все, что уже и так знала после шести лет в медицинском, но теперь на английском. В итоге Таня успешно сдала экзамены и теперь работает врачом в клинике Атлантик Сити.

Еще одна подруга – Света – приехала в Штаты с незаконченным медицинским образованием. Здесь она доучилась в местном университете, а чтобы платить за учебу, работала несколько лет в рыбном магазине. Любая профессия, связанная с медициной, пользуется в Америке огромным уважением и весьма хорошо оплачивается. Но стоимость образования может загнать и местного студента с семейными банковскими счетами в большие долги, не говоря уже о приезжем абитуриенте, не обремененном сбережениями и скидками, положенными местным жителям.

И все же на самом деле, никогда не поздно начать все с начала, если есть финансовая возможность, всегда можно подтянуть язык и пойти в университет или community college – там обучение существенно дешевле. Ну а чтобы создать эту самую «возможность» и приходится работать много и тяжело.

Снизить стоимость обучения можно, если выправить все бумаги и стать резидентом штата. Процесс это трудоемкий и непростой, но разница в университетских расценках для граждан страны и для иностранцев весьма ощутима. Еще один вариант финансовой поддержки образования в США это программа WIA (wokforce investment act), которая платит за обучение и переобучение местного населения. Жители бывшего СССР, приехавшие по лотерее грин-карт, тоже имеют право на участие в ней, при условии, что на момент вступления в программу они не трудоустроены. Учебных заведений, которые могут получать деньги от WIA, очень много, но не все так просто.

Перед тем, как вручить новоприбывшему жадному до знаний россиянину пухлый конверт со стипендией, представители программы оценивают его перспективу трудоустройства по выбранной профессии и проверяют имеющееся образование, владение языком и опыт работы. WIA отчитывается не за потраченные деньги, а за обученных и трудоустроенных специалистов, а потому если художники-оформители существующей американской экономике не нужны, денег вам на эти курсы не дадут, – пусть вы и рисуете портрет Обамы в полный рост за пять минут.

Моя подруга Даша выучилась в Школе-студии при МХАТе на продюсера-искусствоведа. Пока она жила в Москве, ей пришлось участвовать в организации Недели высокой моды, нового года на Пушкинской площади и десятилетия независимости Российской Федерации на Красной. Концерт Григория Лепса не в счет. В 2006 году Даша вышла замуж за американца и теперь растит двух прелестных круглолицых сыновей – четырехлетнего Николашу и годовалого Алексия (американцы в восторге от их имен). За прошлые несколько лет она сделала пару проектов в сфере дизайна и цветоводства, но вопрос постоянного трудоустройства, пока малыши не подрастут, перед ней пока не стоит. Даша говорит, что уверена – при желании она сможет найти работу в интеллектуальной, творческой сфере. В идеале – в театре. Но опять же, в нашей глуши театры – только школьные или самодеятельные. Однако решение этой дилеммы может подождать еще пару лет.

Для многих обустраивающихся в Америке россиян хороший вариант прибыльной работы это свой бизнес. Бывшие россияне открывают небольшие магазинчики, кафе, салоны красоты и отели, состоящие из нескольких комнат. Такие заведения очень популярны на Кейп Коде – они зачастую расположены близко к океану и создают впечатление, что вы останавливаетесь в чьем-то гостеприимном доме, а не в безликой гостинице. В стране вечнозеленых газонов востребован и landscaping бизнес – он включает в себя все, что связано с посадкой деревьев и уходом за растениями. Открыть малый бизнес в Америке несложно, а начальный капитал для некоторых идей вовсе не обязательно должен исчисляться сотнями тысяч долларов. Я, например, до сих пор соблазняю своего шеф-повара купить коптильню и начать продавать копченую курицу. По какой-то удивительной причине американцы понятия не имеют, как это вкусно.

Наверное, честно будет рассказать и о том, как я планирую добиться своей американской мечты. Фабрика копченой курицы не в счет.

Когда каждый день живешь в среде, где абсолютное большинство людей не говорят на твоем родном языке, мозг начинает работать по-другому. Я начала думать на английском и обнаружила, что некоторые вещи гораздо проще сказать по-английски, чем по-русски. Английский лаконичнее. Русский – богаче и сложнее (Стив, между прочим, с большим удовольствием изучает богатый словарь русского мата – почему-то эта часть языка и слово «холодрыга» ему особенно нравятся. Звук «Ы» дается ему с трудом). И все же говорить – не то же самое, что писать.

Приобретенная после филфака снобливость знатока орфографии всегда заставляет меня презрительно морщить нос на ошибки. В самом ужасном кошмаре я не хотела бы быть объектом такого презрения. И все же у меня все шансы перелезть через эту баррикаду каждый раз, когда я пишу по-английски. Но проблема даже не в этом: пока я не научусь выражать свои мысли на бумаге также точно и выразительно по-английски, как я делаю это по-русски, – журналистом в американской газете мне не быть.

Однако, как говорят американцы, challenge accepted. Сдаваться рано – я читаю на английском, начинаю блог и собираюсь идти в колледж следующей осенью. Недавно я встретила бывшего редактора местной Cape Cod Times, который еще в 1980-е ездил в Москву и до сих пор с интересом следит за всеми новостями из России. Он попросил меня перевести пару моих материалов и показать ему. Ощущения – как на первых занятиях по творческому мастерству на первом курсе журфака ТюмГУ.

Ну а пока я помогаю ресторану, в котором Стив будет шефом, искать информацию онлайн и общаться с подрядчиками. Они даже предложили мне вести для ресторана страничку в Фейсбуке – странно представить, что кто-то действительно хочет платить за это. Но мы тут недавно выяснили, что социальные сети имеют огромное значение для ресторанного бизнеса.

Все русские, c которыми я говорила, сказали в итоге примерно одно и то же – если есть хватка и знаешь, чего хочешь, обязательно всего добьешься. Ну а нам, сибирякам, хватки не занимать.

Комментарии

Колонки этого автора

Бонусы для стюардессы: бессонные ночи и новые города
0
Догнать Санта Клауса!
0
Про любовь и авиацию
1
Про секс, самолеты и снова про красную помаду
0
Давайте не бояться вместе: почему самолет безопаснее велосипеда
0
Как пережить долгий полет: секреты стюардесс
0
Про доктора Дао и вонючие ноги: за что выгоняют из самолета
0
Как я стала стюардессой
0
Когда Америка мерзнет
1
Почти пропущенный день индейки
9
Круги на воде
1
Лето в Бостоне
2
Худая Америка
4
Толстая Америка
9
The Americans: русские шпионы стали героями американского телевидения
0
Я стар, я супер-стар
0
Право на маскарад
0
Спасибо вам за все
2
До свадьбы заживет
5
Как Пасхальный кролик прятал яйца в траве
0
Скажи платью да!
7
Сколько нужно времени, чтобы в кого-то влюбиться? Пара часов
0
It's begining to look a lot like Christmas
0
Нью-Йорк
10
«Бананы Фостер» – когда нельзя, но очень хочется
1
Ураган «Айрин» глазами очевидца
0
Что русскому человеку делать в Америке и как туда попасть
11
Печенье для Кеннеди
3
Я выхожу замуж за американца
12