Догнать Санта Клауса!

Пару недель назад я решила написать о рождественских чудесах в авиации. И американцы, и мои европейские коллеги любят магию праздников, и мне казалось, что собрать кучу душещипательных историй о Санта Клаусе, спасенных праздниках и приболевших детях, которые чудом выздоравливают в Рождество (на борту самолета), будет несложно. Но не тут-то было. Коллеги в ответ кряхтели, пыхтели и отнекивались. Единственными счастливыми рождественскими историями оказались рассказы о том, как кому-то удалось-таки остаться дома в праздники и отметить их с родными и любимыми.

Да, летать в новогодние праздники тяжело всем: и пассажирам, и экипажу. Но в то же время в этом есть своя прелесть.

Любой перелет – это небольшой побег от реальности. От нас практически ничего не зависит. Сойти по дороге не получится. Интернета на наших трансатлантических перелетах нет. До вас никто не может дозвониться, и всем ежедневным проблемам и заботам придется подождать несколько часов.

Можно, конечно, притащить с собой ноутбук и поработать. Но в основном досуг пассажиров почти на полсуток перелета состоит из сна, просмотра кинофильмов и перекусов.

Полет через океан на высоте десяти тысяч метров – может, и не самый прекрасный способ провести праздники, но раз уж мы все здесь оказались, почему бы не поддержать рождественский дух? Мне кажется, в эти дни и пассажиры становятся немного добрее, и мои коллеги гораздо охотнее выполняют просьбы и прихоти путешественников, особенно если речь идет о малышах.

Пилоты со стажем говорят, что в дни перед Рождеством случается больше всего задержек и отмен рейсов.

Снег, мороз, огромное количество пассажиров – все это влияет на расписание полетов. К тому же, в праздники летают даже те, кто в обычное время на это не отваживается, в том числе люди с серьезными заболеваниями и риском осложнений. Поэтому в предпраздничные дни на борту чаще происходят нештатные ситуации, и врачи рекомендуют изменить курс и приземлиться в другом аэропорту. Звучит просто, а на деле это означает часы задержек. Наши рейсы проходят через Атлантику. И хотя пилоты стараются не улетать дальше, чем на 2–3 часа от ближайшего аэропорта/аэродрома, выбор у нас небольшой. В случае, когда требуется вынужденная посадка, мы оказываемся ближе всего к Канаде, Ирландии, Гренландии и Исландии.

В прошлом году наш рейс из Сан-Франциско в Лондон в канун Рождества задержали на семь часов. Самолет, который торопился к нам из Европы, вынужден был приземлиться в Канаде вместо Калифорнии – ребенку на борту стало плохо, и врачи нашей службы «Медлинк», которые в таких ситуациях принимают решение, лететь ли самолету дальше или срочно садиться, отправили рейс в ближайший на тот момент аэропорт.

Тогда я получила сообщение о задержке вылета заранее и провела несколько лишних часов в отеле. По телевизору показывали «Один дома», я заказала ланч в комнату, и в общем и целом это был не самый ужасный способ провести день. А пассажиры, которые приехали в аэропорт заранее, опасаясь праздничных пробок и очередей, в итоге ждали рейса несколько часов. Многие из них пропустили рождественский ужин с семьей.

Каждый такой рейс запускает снежный ком опозданий и задержек. Самолет прибывает поздно, вылетает обратно еще позже. Пилоты будут еще несколько дней пытаться наверстать упущенные часы в каждом полете – выбирать самые быстрые маршруты и следить за попутным ветром.

Пилот Гарри признался мне, почему ему не нравится летать в Рождество – в отелях, как правило, пусто, кроме экипажей различных авиакомпаний там никого нет. Наши гостиницы стараются устроить праздничный ужин для бортпроводников и пилотов, чтобы хоть как-то подсластить пилюлю. Но в этот день всем хочется быть в кругу семьи, а не в обществе полусотни пьяных и грустных коллег.

Новый год – это другое дело. В Штатах и Европе это не семейный праздник, а повод пойти на вечеринку. Если вечеринка выпадает в Шанхае, Париже или Рейкьявике – тем веселее! Небольшое приключение в новогоднюю ночь всегда в радость. К тому же, по словам моих коллег, они всегда с любопытством наблюдают, как отмечают праздник жители разных стран.

В то же время пилоты говорят, что летать в Рождество – это как быть героем приключенческого фильма или участником телешоу о гонке за призом. Обычно люди воспринимают задержки рейсов с покорным унынием. Но в Рождество все иначе – ты должен добраться до дома в срок! Отменили вылет? Возьмем напрокат машину! Замело дороги? Доедем на собаках! Да что уж там, если технология не может нас привести к праздничному столу, мы сами туда дойдем, на лыжах!

Грэйс, одна из нескольких женщин-пилотов, которые работают в нашей компании, рассказала историю из времен, когда она еще работала стюардессой в Райанэйр. Дело было в 1990-х, ее рейс из Ирландии в Лондон задержали на несколько часов, а потом посадили в другом аэропорту.

Пассажиры были уставшие, голодные и злые. Перелет планировали таким коротким, что в самолете даже не было еды – только алкоголь и mince pies, маленькие пирожки с орехами и сухофруктами, которые британцы традиционно пекут на праздники.

Грейс сделала объявление по громкой связи: «Кормить вас, к сожалению, нечем… Но у нас есть пирожки, и я налью каждому пассажиру по коктейлю за наш счет!» Экипаж разогрел пироги, включил рождественскую музыку, разлил напитки, и жить сразу стало веселее.

После посадки Грэйс пришлось брать машину и несколько часов ехать домой. Она добралась только в три часа ночи, но ее семья все еще не спала.

«Чтобы хоть как-то нарядиться к празднику, я завязала новогоднюю мишуру на волосах и так с ней и приехала. Моя сестра до сих пор вешает ее на елку», – добавила Грэйс.

По мне, так в Рождество мы начинаем особенно ценить возможность летать по миру (совсем как Санта Клаус, хотя даже волшебные олени на такой высоте, скорее всего, замерзли бы). Европейские столицы активно украшают улицы и открывают праздничные базары. Горячий шоколад и глинтвейн льются рекой. На каждой городской площади вырастает елка, и мы начинаем делиться впечатлениями.

– Видели елку в Сан Франциско?

– Это еще что, в центральном сквере Стокгольма в этом году отличную поставили!

Прошлой весной, через несколько недель после праздников, я нашла в кармане зимней курточки ворох билетов метро и пару истрепанных карт европейских городов. И сразу вспомнила десятидневное путешествие, пришедшееся на Рождество. Шесть перелетов через океан, шесть разных экипажей, десятки елок, шапка Санты на приборной доске кокпита, пока мы летим над Гренландией, и пилоты шутят: «Глянь вниз, вон он, под нами, летит обратно на Северный Полюс!» Праздничный ужин в лондонской гостинице, открытой еще в XVI веке и по слухам полной привидений. Нас рассадили за длинным столом и дали каждому бумажную корону – в Рождество все британцы становятся на ночь королями и королевами.

Да, летать в праздники трудно, тоскливо. Но эта часть скоро забудется. Останутся только хорошие воспоминания. Зимняя сказка о том, как мы гнались за Сантой по всему миру, и почти его поймали.

В этом году я снова встречаю католическое Рождество в Лондоне, а потом лечу в Норвегию. Осло так замело снегом, что в окрестных лесах только и снимать сиквел «Морозко» («Холодно, дедушка!»). Пора начинать собирать новые воспоминания и писать новую сказку.

Счастливого вам Нового года и Рождества!

Комментарии

Колонки этого автора

Про любовь и авиацию
1
Про секс, самолеты и снова про красную помаду
0
Давайте не бояться вместе: почему самолет безопаснее велосипеда
0
Как пережить долгий полет: секреты стюардесс
0
Про доктора Дао и вонючие ноги: за что выгоняют из самолета
0
Как я стала стюардессой
0
Когда Америка мерзнет
1
Почти пропущенный день индейки
9
Круги на воде
1
Лето в Бостоне
2
Худая Америка
4
Толстая Америка
9
The Americans: русские шпионы стали героями американского телевидения
0
Я стар, я супер-стар
0
Право на маскарад
0
Спасибо вам за все
2
До свадьбы заживет
5
Как Пасхальный кролик прятал яйца в траве
0
Скажи платью да!
7
Сколько нужно времени, чтобы в кого-то влюбиться? Пара часов
0
Что русскому человеку делать в Америке
0
It's begining to look a lot like Christmas
0
Нью-Йорк
10
«Бананы Фостер» – когда нельзя, но очень хочется
1
Ураган «Айрин» глазами очевидца
0
Что русскому человеку делать в Америке и как туда попасть
11
Печенье для Кеннеди
3
Я выхожу замуж за американца
12